La Chine, Coldplay et Rihanna : les Jeux paralympiques se terminent avec faste et enthousiasme

Malgré une grande modestie – feinte ou réelle – avant le début de la compétition, la Chine n’a finalement laissé aucune chance aux autres nations : l’Empire du Milieu a totalement écrasé ces Jeux paralympiques, après avoir déjà montré sa supériorité intégrale chez elle à Pékin en 2008. Elle a même fait mieux qu’à domicile. La Chine a remporté 95 médailles d’or soit 59 de plus que la Russie, qui se classe pourtant deuxième ! Elle n’en avait gagné « que » 89 à Pékin. Au total, en 2012, elle a gagné 231 médailles soit 20 de plus que quatre ans plus tôt. C’est tout simplement phénoménal. Pourtant, les officiels chinois avaient bien tenté de calmer les attentes du public avant que les Jeux ne commencent. Avec une cinquantaine d’athlètes de moins qu’à Pékin, une participation à seulement 16 sports sur 20 (à Pékin, le pays hôte était qualifié d’office) et la moitié de la délégation n’ayant jamais encore participé aux Jeux paralympiques, il est vrai que la Chine partait avec moins d’avantages que lors de l’édition précédente. L’objectif officiel était d’être dans le top 3 final.

Comment alors expliquer cette domination sans appel ? Outre une motivation extrême, il faut déjà comprendre que le système mis en place pour les Jeux paralympiques de Pékin a continué à bien fonctionner après 2008. Ainsi, plus de la moitié des sportifs paralympiques chinois s’entraînent toujours au même endroit à Pékin dans ce qui est le plus grand centre d’entraînement pour sportifs handicapés du monde. Et la démarche handisport des Chinois date d’il y a un peu plus de 25 ans, lorsqu’ils ont commencé à participer aux Jeux paralympiques. Les handicapés sont clairement encouragés à faire du sport. Et le fait que 50 heures de programme paralympique soient retransmises par la télévision en Chine cette année n’est pas anodin. On sait que quand la Chine s’intéresse à un sujet, elle ne le fait jamais en dilettante.

Et, à part la Chine, que retenir de ces Jeux paralympiques ? Tellement de choses ! Les médias ont été dithyrambiques sur l’organisation de ces Jeux et ils ont eu raison. Londres 2012 sera peut-être vue dans quelques années comme le tournant du handisport. Avec plus de 2,7 millions de billets vendus, des stades remplis de supporters, une cérémonie de clôture splendide avec notamment Coldplay, Jay-Z et Rihanna, des compétitions haletantes et des champions enfin valorisés, les Jeux paralympiques 2012 auront été une fête superbe, qui n’a rien à envier aux Jeux olympiques. Evidemment, la médiatisation est toujours beaucoup plus faible. Evidemment, on a encore un peu de mal à connaître les visages et les noms des sportifs. Evidemment, les catégories de handicap sont encore un peu obscures pour les profanes. Mais on a déjà tellement progressé. On a découvert des sports, on s’est passionné pour des athlètes ou des équipes. En bref, on a vibré.

Qui dit fin des Jeux paralympiques dit petites vacances pour le blog. Nous allons prendre quelques jours pour nous remettre de nos émotions mais ce n’est qu’un au revoir. Nous avons bien l’intention de continuer à vous raconter nos anecdotes illustrées sur le sport. Depuis le 24 juillet, nous avons publié une trentaine d’articles et reçu plus de 6800 visites. Beaucoup de Français, pas mal de Belges, des Allemands et des Britanniques. Mais pas seulement ! Du Burkina Faso à l’Argentine en passant par Haïti et le Japon, nous sommes très fières d’avoir été lues dans près de 70 pays dans le monde. Merci à tous !

Les JO étaient la meilleure des excuses pour se lancer dans l’aventure du blog. Quant aux Jeux paralympiques, ils ont été une vraie révélation pour nous. Et nous allons continuer avec d’autres grands événements sportifs. D’ici la fin de l’année, nous pensons notamment déjà à un sport qui se joue avec des raquettes et une balle jaune… À bientôt sur Onion Rings !

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4 réflexions sur “La Chine, Coldplay et Rihanna : les Jeux paralympiques se terminent avec faste et enthousiasme

  1. Pas trés assidue cette année… c’est que j’ai pas la télé … C’est vous qui nous avez fait vibrer les filles : merci et encore bravo pour cette belle collaboration! On attend avec impatiente la balle jaune alors : Vivement le tournoi de bilboquet 2013.

  2. Snif… je n’aurai plus mon billet quotidien qui m’apprenait tant de choses sur le sport.. Vous avez réussi à attiser ma curiosité pour des sujets a priori dénués d’intérêt pour moi et ça, franchement, c’est un exploit !! :))

    • Merci Yann! Quelle tristesse effectivement. Nous aussi nous risquons d’être sujettes au baby blues sans Onions…
      Mais ce n’est que partie remise! Et il y aura d’autres projets que nous tâcherons de faire vivre aussi activement!!!

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